Türkischer Bankier im Sanktionsfall aus dem US-Gefängnis entlassen

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NEW YORK – Ein türkischer Bankier, der verurteilt wurde, weil er dem Iran geholfen hat, Wirtschaftssanktionen zu umgehen, wurde aus einem US-Gefängnis entlassen, sagte sein Verteidiger Dienstag.

Mehmet Hakan Atilla wurde am Freitag aus dem Gefängnis entlassen und ergab sich den Einwanderungsbeamten der USA, um auf die Abschiebung zu warten, sagte Anwalt Victor Rocco.

Es war nicht sofort klar, wann Atilla in die Türkei abgeschoben werden würde.




Eine föderale Jury verurteilte Atilla 2018 wegen der Teilnahme an einer Verschwörung, die es dem Iran ermöglichte, Milliarden von Dollar in Ölerlöse über die Weltfinanzmärkte zu waschen.

Die US-Staatsanwaltschaft in Manhattan beschrieb den Fall als die größte Sanktionsevasionsverfolgung, die es je gab, und sagte, dass Atilla die Bemühungen der USA, die Finanzierung des Iran während der Verhandlungen zur Begrenzung seines Atomprogramms zu ersticken, “massiv untergraben” habe.

In den Jahrzehnten nach der iranischen Geiselkrise, in der von 1979 bis 1981 52 Amerikaner gefangen gehalten wurden, haben die USA immer härtere Sanktionen verhängt, die praktisch alle finanziellen Geschäfte der USA mit dem ölreichen Iran verbieten.




Staatsanwälte sagten, dass Atilla seine Position als leitender Angestellter bei der Staatsbank Halkbank benutzte, um dem Iran zu helfen, jene Sanktionen zu vermeiden, im Teil, indem er zu den US-Regulierungsbehörden lügt.

Sie sagten, dass er auch geholfen hat, eine Methode zu entwickeln, durch die iranische Öleinnahmen aus der Bank durch Transaktionen transferiert werden können, die ihre wahren Begünstigten verbergen. Ein Teil des Geldes wurde ohne Wissen der US-Finanzinstitute überwiesen.

Der fünfwöchige Prozess belastete die türkisch-amerikanischen Beziehungen und enthielt Zeugenaussagen über Korruption auf höchster Ebene der türkischen Regierung. Die türkischen Führer peitschten während des gesamten Verfahrens, Präsident Recep Tayyip Erdogan nannte es eine amerikanische Verschwörung zur “Erpressung” und “Verunstaltung” seines Landes.

Ein Erdogan-Sprecher nannte die Verurteilung von Atilla ein “skandalöses Urteil”.

Die Geschworenen hörten Zeugenaussagen von Reza Zarrab, einem türkisch-iranischen Goldhändler, der zugab, die Geschäfte mit dem Iran zu organisieren und dem türkischen Finanzminister über 50 Millionen Dollar Bestechungsgelder zu zahlen, um das Programm voranzubringen. Er sagte, er glaube, Erdogan wisse von der Verschwörung.

Atilla wurde zu 32 Monaten Gefängnis verurteilt. Staatsanwälte hatten eine Strafe von bis zu zwei Jahrzehnten beantragt und gesagt, dass der Schaden durch die Verbrechen von Atillia “von der gesamten Nation und der Integrität des US-Finanzsystems erlitten wurde”.

Aber ein Richter, der Atilla “ein Zahnrad im Getriebe” der Verschwörung nannte, sagte, eine längere Frist wäre unangemessen gewesen.

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