Bengalischer Besitzer Mike Brown lehnt Vorschlag für einen Zeitplan für 18 Spiele ab.

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CINCINNATI – Bengals Eigentümer Mike Brown denkt, dass der aktuelle 16-Spiele-Plan der NFL für die reguläre Saison lang genug ist, und er bezweifelt, dass die Liga in der Lage sein wird, die Vorsaison zu verkürzen und Spiele hinzuzufügen, die aufgrund der Opposition der Spieler in der Rangliste zählen.

Brown sagte Dienstag, dass er sich stark gegen einen Vorschlag wendet, eine reguläre Saison mit 18 Spielen zu haben und Teams zu erlauben, die Spieler für zwei der Spiele auszuruhen. Er kann sich nicht vorstellen, die Steelers zu spielen, zum Beispiel mit einem gesunden Ben Roethlisberger, der draußen sitzt.

“Nun, das ist absurd”, sagte Brown. “Das will ich nicht.”




Brown ist der Meinung, dass die Sicherheitsbedenken der Spieler beim Hinzufügen von Spielen die reguläre Saison wahrscheinlich in ihrem aktuellen Format halten werden.

“Diese Jahreszeiten sind lang und sie kosten dich mental, sie kosten die Spieler körperlich”, sagte Brown beim jährlichen Medienmittagessen des Teams. “Vielleicht sollten wir einfach einen Schritt zurücktreten und die 16er-Nummer akzeptieren und mit ihr gehen.”

Kommissar Roger Goodell hat letzten Monat bekräftigt, dass er die Zahl der Vorsaisonspiele reduzieren will. Die Dauer der Saison ist ein Thema der Vorgespräche zwischen der Liga und dem Spielerverband über einen neuen Tarifvertrag. Die aktuelle läuft nach der Saison 2020 aus.




Ein Vorschlag würde zwei Vorsaisonspiele eliminieren und zwei in der regulären Saison hinzufügen. Um zu vermeiden, dass die Spieler eine höhere physische Belastung erleiden, würden sie zwei reguläre Spiele erhalten.

“Verschiedene Besitzer haben unterschiedliche Gedanken und sie sind herzlich eingeladen, sie auszudrücken, sie zu argumentieren”, sagte Brown. “Ich glaube einfach nicht, dass wir gegen Boston spielen wollen, es sei denn, (Tom) Brady spielt nicht.

“Jeder kennt die Diskussion darüber. Es ist nicht die Art und Weise, wie Fußball gespielt wurde. Baseball wird so gespielt, mit verschiedenen Krügen und so weiter. In unserem Spiel bekommt man das beste Team da draußen, und ich denke, so sollte es sein.”

Die Diskussion wird durch die Unzufriedenheit mit den Stammkunden getrieben, die während der meisten Vorsaison ausgetragen wurden. Sie spielen typischerweise nur einen kleinen Teil von zwei Spielen und setzen das letzte komplett aus.

Brown sagte, dass Inhaber den Vorsaisonspielen erlaubten, sich in Ausstellungen mit wenig, wenn überhaupt, zu entwickeln und Zeit für Starter spielten, weil Trainer nicht Verletzungen riskieren wollten.

“Ich nehme es den Trainern nicht übel, wenn sie das tun, sie haben ihre Interessen und Spieler geschützt”, sagte Brown. “Sie wollten nicht, dass sie entblößt werden, sie wollten nicht, dass sie verletzt werden, aber es wirkte sich auf das Produkt aus, und wir haben uns nicht darum bemüht, es als Besitzer zu behandeln. Wir haben es akzeptiert, und ich denke, es hat uns dorthin gebracht, wo wir heute sind.”

Die Bengalen zogen 35.633 und 39.520 Fans für ihre beiden Heimvorsaisonspiele im vergangenen Jahr an, als sie eine dritte verlorene Saison in Folge und einen dritten deutlichen Rückgang in Folge hatten. Cincinnati hatte in der regulären Saison durchschnittlich nur 50.753 Fans, die zweitniedrigste in der Liga.

Das sinkende Interesse der Fans war ein Faktor, warum Brown Marvin Lewis nach seiner 16. Saison als Cheftrainer entließ und Zac Taylor einstellte. Lewis ging 0-7 in den Playoffs und verlängerte damit die Marke der Bengalen ohne Nachsaisonsieg seit der Saison 1990.

Brown wies darauf hin, dass die Bengalen die Playoffs von 2011-15, einem Franchise-Rekord, machten, aber in der ersten Runde alle fünf Mal verloren, um ihren Streifen der Vergeblichkeit zu verlängern. Sie sind 6-9-1, 7-9 und 6-10 in den letzten drei Jahren gegangen und sind im AFC North auf den letzten Platz gefallen.

“Das ist eine Ewigkeit in diesem Geschäft”, sagte Brown. “Das ist es, woran sich die Leute erinnern. Wir wollen unsere Fangemeinde wieder begeistern.”

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